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专家研究寄生虫的饮食以寻找药物目标

香港(路透社) - 澳大利亚的研究人员正在开发一种技术,使他们能够饿死寄生虫,这些寄生虫使用现有药物更难以破坏

他们在研究中使用的寄生虫是利什曼原虫,它通过白蛉的叮咬传播

经过一段时间的孵化后,寄生虫会引起巨大的皮肤溃疡,发烧,贫血并损害脾脏和肝脏

它影响全世界1200万人,并且对现有药物的抵抗力更强

科学家们将这种寄生虫暴露在各种各样的食物来源中

他们使用高度敏感的设备,追踪这些营养物质如何分解和吸收到寄生虫体内

“利用这种技术,我们发现利什曼原虫寄生虫非常依赖于糖的能量和生长

这是令人惊讶的,因为先前的研究表明这些寄生虫可能能够使用一系列其他营养素进行生长(如氨基酸和脂肪),“墨尔本大学生物化学和分子生物学教授,主要作者Malcolm McConville写道

“因此,他们比我们想象的更挑剔,因此更容易受到治疗性攻击,”他在回答路透社的问题时写道

该团队希望利用这种食物来源来攻击寄生虫,这种寄生虫会破坏美洲,中东和亚洲部分地区的大部分地区

“我们有兴趣了解是否可以开发抑制寄生虫糖代谢的新药

这些药物不仅可以防止寄生虫生长和感染新组织,还可以使它们易受宿主免疫反应的影响,“McConville补充说

“后一种效应很重要,因为利什曼原虫寄生虫常常会诱发长期慢性感染,而这种感染很难用现有药物清除

因此需要开发新药

“通过观察病原体如何表现和繁荣,科学家们可以探索破坏这些过程的方法来杀死它们

例如,某些抗流感药物可阻止病毒进入和感染人体细胞,还有其他药物可阻止新复制的流感病毒从感染细胞中释放出来

在这个实验中,McConville及其同事观察了寄生虫的食用情况,因此他们可以通过让他们远离他们所需的营养来寻找杀死它们的方法

“它直接适用于观察其他病原体的新陈代谢

例如,我们目前正用它来研究疟疾寄生虫的代谢,“McConville说

消息来源:bit.ly/rmCAPm生物化学杂志,2011年8月5日

2018-12-09 10:05:14

作者:敬朽